한 남자와 1000파운드 악어와의 특별한 공연

한 남자와 1000 파운드 악어와의 놀라운 이야기, 그들은 20년 동안 서로를 아끼고 소통하며 함께 살았습니다.

  

여러분들은 악어 하면 나쁘고 야만적인 동물이라고 생각하고 있을 것입니다. 이 이야기는 악어에 대해 지금까지 우리가 알고 있는 상식을 뒤엎고 있으므로 이 글을 읽으신 후에는 악어에 대한 여러분의 생각을 바꾸어 놓을 수도 있습니다.

치토 (Chito)로 알려진 코스타리카의 어부인 길베르토 쉐든 (Gilberto Shedden)은 1991년 파리 니아 강 유역에서 부상당한 포치를 처음 발견했습니다. 악어는 눈에 총을 맞아 죽어가고 있었습니다.

Chito는 몸무게가 150 파운드 (68kg) 인 아픈 악어를 발견하고, 처음에는 조심스럽게 다가갔으나 곧 손으로 그에게 닭고기와 생선을 먹였습니다. 악어를 돌보기 위해서 옆에서 자고, 그에게 대화를 시도했으며, 가볍게 치면서 장난을 하거나  얼굴을 가까이 대고 키스도 했습니다.

“악어는 부상당했고, 먹을 것이 부족한 상태에서 살아야 했기에 나의 보살핌이 필요했습니다 “라고 Chito는 말했습니다.

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Credit: Getty Images | Barry Bland 

6개월 후 Chito는 Pocho가 힘을 되찾았을 때, 야생으로 돌아가라고 풀어 주었습니다. 그러나 이튿날 아침 밖으로 나가 보니 악어가 집으로 돌아와서 집 밖에서 자고 있는 것을 발견하고 아주 놀랐습니다.

 

그 일로 Chito와 pocho 사이에는 특별한 친밀감이 생기기 시작했습니다.  Chito는 그의 새로운 “애완 동물”과 많은 시간을 보냈습니다. Chito가 너무 많은 시간 동안  pocho와 생활했기 때문에 그들의 결혼 생활에 불화까지 초래했습니다.

 

“한번은 내가 악어의 이름을 불렀는데 나에게 와서 나를 따랐어요. 그래서 나는 악어를 훈련시킬수 있다는 것을 알았어요”라고 Chito가 말했습니다. “Pocho처럼 행동하는 악어는 백만 분의 일”라고 덧붙여 말했습니다.

 

Pocho는 자신의 생명을 구해준 사람과 가까운 곳에 살기로 했고 곧 스네든 가족의 일원이되었습니다. 그 후 다행히 그의 아내도 악어를 좋아하게 되었고, Chito는 재결합해서 딸을 낳았습니다.

Pocho는 5미터 (16피트)로 자랐으며 무게는 1,000 파운드 (454킬로그램)가 넘었습니다.

길들이지 않은 야생 악어와  강에서 수영하는 한 남자 이야기는 확산되어 나갔습니다. 지역 TV 방송국이 그들을 촬영하기 시작했고, 듀오(duo)라는 단어는 이 둘사이를 칭하는 이름이 되었습니다.

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Credit: Getty Images | Barry Bland 

이 듀오는 10년 이상 코스타리카의시에 레스 (Siquirres)에서 매주 관광객들을 위한 공연을 펼쳤습니다. 믿을 수 없는 조화로운 이 둘의 결합을 한 이들은, 수영으로 여러가지 재주를 보여주었습니다. 그들의 공연은 공연을 보는 사람들에게 둘 사이에 특별한 무언가가 있음을 느끼게 해 줍니다. 

2011 년에 Pocho는 Chito의 집 근처에서 자연사로 사망했습니다. 치토는 Pocho를 위한 이별의 노래를 부르며 장례식을 치러주었습니다. Pocho의 잔존은 보존되었고, 그 지역 박물관에 상설 전시되고 있습니다.

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Credit: Getty Images | Barry Bland 

보존 된 유적은 코스타리카 문화의 국보급으로 소중히 여기고 있으며, 이 공연을 본 많은 사람들은 악어와 한 남성과의 특별한 관계를 오래 기억하게 될 것입니다.

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Credit: Getty Images | Barry Bland 

“나는 이전과 똑같은 기분입니다. 아무것도 변하지 않았습니다”라고 Chito는 말했습니다.  

사람들은 여전히 Pocho에 대해 저에게 묻습니다. 또  Pocho의 사진을 보내면서 그들이 얼마나  그 쇼를 좋아했는지를 말해주기도 합니다.

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Credit: Getty Images | Barry Bland 

남아프리카의 영화 제작자 인 Roger Horrocks는 Pocho가 죽기 직전에 이들에 대한 다큐멘터리를 만들었고 심지어 그 과정에서 그는 악어와 함께 물속에 들어가기도 했습니다. 그 생생하고 놀라운 장면을 동영상으로 감상해 보시기 바랍니다.

 
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