北美, 정상회담 위한 직접 대화 진행중

미국과 북한이 도널드 미국 트럼프 대통령과 김정은 북한 노동당위원장 간 정상회담을 위해 직접 대화를 비밀리에 진행하고 있다고 CNN이 7일(현지시간) 소식통을 인용해 보도했다.

이를 두고 높은 기대를 모으고 있는 북미 정상회담에 대한 계획이 실제로 진전을 보이고 있다는 신호라고 CNN은 전했다.

북미 정상회담 관련 내용을 잘 알고 있는 트럼프 행정부 일부 관리들에 따르면, 신임 미 국무장관 지명자인 마이크 폼페이오 미 중앙정보국(CIA) 국장과 CIA 내 관련 팀은 정상회담을 준비하기 위한 정보 백채널(back-channels)을 통해 북한과 비밀리에 직접 대화를 하고 있다.

양국 정보 당국자들은 정상회담 장소를 못 박는 것에 중점을 둔 대화를 여러 차례 주고 받았으며, 심지어 제3국에서 만나기도 했다.

북한은 아직까지 북미 정상회담 개최를 공식선언한 것은 아니지만, 북미 정상회담에서 한반도 비핵화에 관해 논의할 용의가 있다는 것을 재확인했다고 미 관리들은 전했다.

특히 백악관이 수용할지는 불분명하지만, 북한은 평양에서 정상회담을 개최하는 것을 미국 측에 촉구하고 있다고 소식통들은 말했다. 몽골의 수도 울란바토르도 북미 정상회담 개최 가능지로 떠오르고 있다고 소식통들은 전했다.

폼페이오 국장은 이 같은 논의를 북한 첩보기관인 정찰총국과 함께 진행하고 있으며, 일단 회담 장소가 합의되면 양국 정보당자들 간에 회담 날짜와 의제 등이 더 자세하게 논의될 것이라고 소식통들은 설명했다.

폼페이오 국장이 새 국무장관으로 지명됐지만, 그가 미 상원 인준 청문회를 아직 거치지 않았기 때문에 기존에 존재하는 정보채널을 통해 정상회담 관련 조율을 진행하기로 결정했다고 한다. 폼페이오 국장은 오는 12일 상원 외교위원회 인준 청문회에 출석한다. 그는 트럼프 대통령이 국가안보팀 중에서 가장 신뢰할만한 참모이기 때문에 정상회담 준비를 이끌고 있다.

트럼프 대통령은 이번 주말 동료들에게 정상회담을 고대하고 있다고 말했지만, 일정은 아직 알려지지 않았다. 미 당국자들은 현재 5월말 또는 6월을 목표로 하고 있다고 말한다.

트럼프 대통령은 향후 2주 내에 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리를 플로리다주 팜비치 마라라고 리조트에서 만날 예정이다. 아베 총리는 김 위원장고 회담에 대한 우려의 목소리를 전달할 것으로 예상된다.

미 국무부는 뉴욕채널을 통해 북한과 계속해서 접촉하고 있으며, 북미 정상회담 준비를 위한 트럼프 행정부내 조정은 매튜 포틴저 백악관 국가안보회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관이 하고 있다. 새 백악관 국가안보보좌관인 존 볼턴은 오는 9일부터 공식 업무를 시작한다. 그가 업무를 시작하면 폼페이오 국장과 함께 정상회담 관련해 상당한 역할을 할 것으로 예상된다고 CNN은 전했다.

미 국무부에서는 수전 손튼 동아시아태평양 담당 차관보 지명자와 마크 램버트 대북정책 특별대표가 뉴욕채널을 통해 북한 관리들과 이야기를 나누고 있다.

이들의 업무는 정상회담을 위한 장소를 잠재적 장소를 정찰하고, 협상을 지원하기 위해 북한과 했던 이전 협상 관련 기록들을 취합하고 정상회담에 필요한 미 관리들의 이름을 확인하는 것을 포함한다. 또 일본, 중국, 러시아, 한국과 외교도 이끌고 있다.

뉴시스

 
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